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Bolina helps Ichthion deploy its Azure system in Ecuadorian river
Published on 02 Abr ‘24
Bolina ayuda a Ichthion a implementar su sistema Azure
Bolina helps Ichthion deploy its Azure system in Ecuadorian river

Bolina ayuda a Ichthion a implementar su sistema Azure en un río ecuatoriano en un esfuerzo por limpiar cantidades masivas de desechos plásticos en un ecosistema delicado e importante

En abril de 2020, Ichthion, el galardonado desarrollador de tecnologías con sede en el Reino Unido para disminuir la contaminación plástica en nuestros océanos, fue seleccionado como uno de los nueve miembros de la Coalición de Corrientes Limpias (CCC) de la Iniciativa Oceánica Benioff y la Universidad de Santa Bárbara, la primera y más grande red global de equipos que combaten los desechos plásticos en los sistemas fluviales de todo el mundo.

Nacido en los laboratorios del Imperial College de Londres, el mandato declarado de Ichthion es superar las limitaciones de las tecnologías existentes mediante la entrega de las primeras soluciones verdaderamente escalables para reducir el flujo de plásticos en los océanos del mundo. Para ello, propone el despliegue de sistemas generadores de energía que puedan instalarse en ríos, zonas costeras y océanos para eliminar los residuos plásticos y generar datos.

Antecedentes del proyecto

Durante los últimos tres años, la start-up ha estado trabajando en el desarrollo de sus tecnologías, presentando solicitudes de patentes y firmando una carta de colaboración con el gobierno de Ecuador, un país que tiene un gran problema con las contaminantes plásticos, particularmente en lugares como las Islas Galápagos, que es un área de gran importancia ecológica.

Como parte de este acuerdo con el gobierno ecuatoriano, Ichthion ha realizado un análisis profundo de los ríos del país, tras lo cual ha decidido instalar su sistema Azure, una cinta transportadora móvil, para eliminar los desechos plásticos junto con las barreras diseñadas y suministradas por Bolina, en el río Portoviejo, que desemboca en el Océano Pacífico, y transporta alrededor del 53% de los residuos generados en toda la provincia.

Discurriendo a lo largo de más de 100 kilómetros, el río Portoviejo nace en el municipio de Santa Ana y alimenta el valle de la provincia de Manabí, abasteciendo de agua a más del 53% de su población urbana y rural. El río también incluye el punto caliente de biodiversidad Tumbes-Chocó-Magdalena, que fomenta ecosistemas de manglares y madera seca. Es una importante fuente de agua y patrimonio natural y es el sustento para algunas de las comunidades más pobres del país.

Sin embargo, el ecosistema en Manabí está bajo una inmensa presión debido a las actividades humanas, como los cambios en el uso de la tierra, la agricultura intensiva y las insuficientes actividades de gestión de residuos. Cada día, 1.107 toneladas de residuos se producen en la provincia y se eliminan en puntos de gestión de residuos ineficientes, como vertederos a cielo abierto y puntos incontrolados.

Para agravar aún más el problema, mientras que la cobertura de recolección de residuos en las zonas urbanas alcanza el 90%, en las zonas rurales apenas alcanza el 60%. Por lo tanto, la práctica común para las comunidades que no tienen acceso a la recolección de desechos es verter todos los desechos en el río, una práctica que ha afectado considerablemente al ecosistema del río Portoviejo y ha disminuido su capacidad para proteger la flora, la fauna y las poblaciones humanas del impacto del cambio climático.

Enfoque

Bolina Barreras ayuda a Ichthion a desplegar su sistema Azure en un río ecuatoriano
Bolina Barreras ayuda a Ichthion a desplegar su sistema Azure en un río ecuatoriano

El sistema del río Azure consta de las Barreras Modulares de Residuos MDB600 de Bolina. Estas barreras fueron elegidas debido a la necesidad de una solución flexible y duradera. Las barreras flotantes se mueven con los niveles del río, y el material interceptado es dirigido hacia puntos de extracción, mientras se evita la acumulación de material físico. La barrera es porosa, lo que evita un desequilibrio de presión aguas arriba y aguas abajo, con un diámetro de poro y densidad establecidos para atrapar incluso los desechos más pequeños, como filtros de cigarrillos y tapas de botellas.

Además, la profundidad objetivo de la barrera permite que la fauna fluvial pase por debajo de ella, al tiempo que minimiza el número de organismos microscópicos atrapados en la barrera. Además, el sistema Azure consiste en un sistema de filtrado para clasificar y medir el material recuperado, generando datos que permitirán una toma de decisiones más efectiva y una formulación de políticas basada en la evidencia, por lo que el proyecto se está implementando bajo una alianza con el gobierno provincial local.

Identificar y abordar los desafíos encontrados

Aunque la instalación de las barreras en sí fue relativamente sencilla y se completó en un día hábil, el equipo de Ichthion carecía de experiencia a la hora de usar o instalar este tipo de producto, así como de lidiar con las condiciones extremas del río que resultaron en fluctuaciones masivas en los niveles del río de un día para otro. Sin embargo, el equipo de Bolina estuvo disponible para ayudar durante el proceso de instalación, después de haber enviado instrucciones de trabajo detalladas, junto con información completa sobre la instalación del producto.

Otro desafío encontrado por el equipo de Ichthion fue durante el uso, cuando surgieron problemas relacionados con el sistema de anclaje. Esto se debió a la inestabilidad del suelo y a los cambios extremos en el nivel del agua – según los datos históricos disponibles, los cambios en la profundidad del agua solo variaban 2 metros entre las estaciones húmeda y seca. Sin embargo, en la realidad, se hizo evidente que había variaciones de más de 4 metros en cuestión de días.

Estos desafíos se superaron gracias a una combinación de trabajo en equipo y coordinación entre los equipos de Ichthion y Bolina, mientras que la robustez del sistema y las barreras ayudaron a garantizar el éxito continuo del proyecto.

Los resultados

Una vez que se recolecta el material recuperado, los plásticos se separan y procesan para convertirse en escamas, y luego se distribuyen para su reciclaje. La optimización de la recolección de plásticos y su cadena de valor juega un papel importante en la estrategia del proyecto, dice Ichthion. Además, la compañía dice que también trabajará con asociaciones de recogida de residuos existentes, donde hasta el 75% son mujeres recicladoras, promoviendo la inclusión financiera.

El sistema Azure de Ichthion y las barreras flotantes suministradas por Bolina que lo acompañan son cruciales para la salud y el bienestar futuros de la provincia de Manabí.

Dado que la contaminación plástica sigue siendo un problema mundial, soluciones efectivas como las que se ofrecen en Ecocoast y Bolina podrían ser una forma de abordar el problema. Con un requerimiento mínimo de mantenimiento y un diseño robusto, nuestras barreras flotantes ofrecen a los gobiernos, empresas privadas y organizaciones la oportunidad de limpiar sus aguas y revitalizar sus ecosistemas y entornos.

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